Learning How To Think


Image of the WeekAprendiendo a pensar
- por William Deresiewicz

Comencemos con cómo no aprendes a pensar. Hace un par de meses salió un estudio de un equipo de investigadore/as de Stanford. L@s investigadore/as querían averiguar cómo l@s estudiantes universitari@s de hoy en día podían realizar múltiples tareas simultáneamente de manera mucho más eficaz que los adultos. ¿Cómo logran hacerlo, preguntaron los investigadores? La respuesta, descubrieron, y esto de ninguna manera es lo que esperaban, es que no es así. Las capacidades cognitivas mejoradas que l@s investigadore/as esperaban encontrar, las facultades mentales que permiten a las personas realizar múltiples tareas a la vez de manera efectiva, simplemente no existían. En otras palabras, las personas no realizan múltiples tareas simultáneamente de manera eficaz. Y aquí está el hallazgo realmente sorprendente: cuantas más multitareas, hacen, peor son, no solo en otras habilidades mentales, sino en la multitarea misma.


Una cosa que hizo que el estudio fuera diferente de otros es que l@s investigadore/as no probaron las funciones cognitivas de las personas mientras realizaban multitareas. Separaron el grupo de sujetos en multitarea alta y multitarea baja y utilizaron un conjunto diferente de pruebas para medir los tipos de habilidades cognitivas involucradas en la multitarea. Descubrieron que en todos los casos las personas que realizaban varias tareas a la vez tenían peores resultados. Eran peores para distinguir entre información relevante e irrelevante e ignorar esta última. En otras palabras, eran más distraídos. Eran peores en lo que se podría llamar "archivo mental": mantener la información en las cajas conceptuales correctas y poder recuperarla rápidamente. En otras palabras, sus mentes estaban más desorganizadas. Y fueron aún peores en lo que define la multitarea en sí: cambiar de una tarea a otra.


La multitarea, en resumen, no es solo no pensar, sino que afecta a tu capacidad para pensar. Pensar significa concentrarse en una cosa el tiempo suficiente para desarrollar una idea sobre ella. No aprender las ideas de otras personas o memorizar un conjunto de información, por mucho que a veces sean útiles. Desarrollando tus propias ideas. En resumen, pensando por ti mismo. Simplemente no se puede hacer eso en ráfagas de 20 segundos cada la vez, interrumpido constantemente por mensajes de Facebook o tweets de Twitter, o jugando con el iPod o viendo algo en YouTube.


Descubro por mí mismo que mi primer pensamiento nunca es mi mejor pensamiento. Mi primer pensamiento es siempre el de otra persona; siempre es algo que he escuchado sobre el tema, siempre la sabiduría convencional. Solo concentrándome, atendiéndome a la pregunta, siendo paciente, dejando que todas las partes de mi mente entren en juego, llego a una idea original. Al darle a mi cerebro la oportunidad de hacer asociaciones, establecer conexiones, tomarme por sorpresa. Y a menudo incluso esa idea no resulta ser muy buena. También necesito tiempo para pensar en ello, para cometer errores y reconocerlos, para comenzar en falso y corregirlos, para sobrevivir a mis impulsos, para vencer mi deseo de declarar el trabajo hecho y pasar a lo siguiente.


Solía ​​tener alumnos que presumían de lo rápido que escribían sus trabajos. Les decía que el gran novelista alemán Thomas Mann dijo que un escritor es alguien para quien escribir es más difícil que para otras personas. Los mejores escritores escriben mucho más lentamente que los demás, y cuanto mejores son, más lento escriben. James Joyce escribió Ulises, la mejor novela del siglo XX, a razón de unas cien palabras al día (...) durante siete años. T. S. Eliot, uno de los más grandes poetas que ha producido nuestro país, escribió unas 150 páginas de poesía a lo largo de sus 25 años de carrera. Eso es media página al mes. Lo mismo ocurre con cualquier otra forma de pensamiento. Llegas a tu mejor pensamiento reduciendo la velocidad y concentrándote.


Preguntas semilla para la reflexión: ¿Cómo te relacionas con el hallazgo de que la multitarea afecta a nuestra capacidad de pensar? ¿Puedes compartir una historia personal de una vez que fuiste más despacio y te concentraste más en tu trabajo? ¿Qué te ayuda a superar la tentación de realizar multitareas?

Extraído del artículo Soledad y liderazgo.
 

Excerpted from the article Solitude and Leadership.


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