Learning How To Think


Image of the WeekLernen, wie man denkt
-von William Deresiewicz

Fangen wir damit an, wie man nicht denken lernt. Vor einigen Monaten erschien eine Studie eines Forscherteams aus Stanford. Die Forscher wollten herausfinden, wie die heutigen College-Studenten in der Lage sind, so viel effizienter als Erwachsene Multitasking zu betreiben. Wie schaffen sie das, fragten die Forscher? Die Antwort, so fanden sie heraus - und das ist keineswegs das, was sie erwartet hatten - ist, dass sie es nicht tun. Die verbesserten kognitiven Fähigkeiten, die die Forscher erwarteten, die mentalen Fähigkeiten, die Menschen in die Lage versetzen, effektiv Multitasking zu betreiben, waren einfach nicht vorhanden. Mit anderen Worten: Menschen können nicht effektiv multitasking-fähig sein. Und hier ist die wirklich überraschende Erkenntnis: Je mehr Menschen multitasking-fähig sind, desto schlechter sind sie, nicht nur bei anderen geistigen Fähigkeiten, sondern auch beim Multitasking selbst.

Eine Sache, die die Studie von anderen unterschied, ist die Tatsache, dass die Forscher die kognitiven Funktionen der Menschen nicht testeten, während sie viele Aufgaben gleichzeitig erledigten. Sie unterteilten die Probandengruppe in High-Multitasking und Low-Multitasking und verwendeten einen anderen Satz von Tests, um die Arten der kognitiven Fähigkeiten zu messen, die für Multitasking erforderlich sind. Sie fanden heraus, dass Studenten mit hohen Multitasking-Fähigkeiten schlechter abschnitten als die anderen. Sie waren schlechter darin, zwischen relevanten und irrelevanten Informationen zu unterscheiden und letztere zu ignorieren. Mit anderen Worten, sie waren leichter ablenkbar. Sie waren schlechter in dem, was man als "mentale Ablage" bezeichnen könnte: Informationen in den richtigen konzeptionellen Kategorien zu speichern und in der Lage zu sein, sie schnell abzurufen. Mit anderen Worten, ihr Verstand war schlechter organisiert. Und sie waren noch schlechter in dem, was Multitasking selbst definiert: dem Wechsel zwischen Aufgaben.

Multitasking, kurz gesagt, bedeutet nicht nur nicht zu denken, es beeinträchtigt auch die Fähigkeit zum Denken. Denken bedeutet, sich lange genug auf eine Sache zu konzentrieren, um eine Idee darüber zu entwickeln. Nicht die Ideen anderer Leute zu lernen oder eine Menge an Informationen auswendig zu lernen, so nützlich diese manchmal auch sein mögen. Eigene Ideen zu entwickeln. Kurz gesagt, selbständig zu denken. Das geht einfach nicht in Intervallen von jeweils 20 Sekunden, die ständig durch Facebook-Nachrichten oder Twitter-Tweets unterbrochen werden, oder wenn Sie an Ihrem iPod herumfummeln oder etwas auf YouTube ansehen.

Ich selbst stelle fest, dass mein erster Gedanke nie mein bester Gedanke ist. Mein erster Gedanke ist immer der eines anderen; es ist immer das, was ich bereits über das Thema gehört habe, immer die konventionelle Weisheit. Nur wenn ich mich konzentriere, an der Frage festhalte, geduldig bin, alle Teile meines Geistes ins Spiel kommen lasse, komme ich zu einer originellen Erkenntnis. Indem ich meinem Gehirn die Chance gebe, Assoziationen zu bilden, Verbindungen herzustellen, mich zu überraschen. Und oft entpuppt sich selbst diese Erkenntnis nicht als sehr gut. Ich brauche Zeit, um auch darüber nachzudenken, um Fehler zu machen und sie zu erkennen, um Fehlstarts zu machen und zu korrigieren, um meine Impulse zu überdauern, um meinen Wunsch zu besiegen, die Arbeit für erledigt zu erklären und zum nächsten Thema überzugehen.

Früher hatte ich Studenten, die vor mir damit prahlten, wie schnell sie ihre Arbeiten geschrieben hatten. Ich erzählte ihnen, dass der große deutsche Schriftsteller Thomas Mann sagte, ein Schriftsteller sei jemand, für den das Schreiben schwieriger sei als für andere Menschen. Die besten Schriftsteller schreiben viel langsamer als alle anderen, und je besser sie sind, desto langsamer schreiben sie. James Joyce schrieb Odysseus, den größten Roman des 20. Jahrhunderts, mit einer Geschwindigkeit von etwa hundert Wörtern pro Tag (...) sieben Jahre lang. T. S. Eliot, einer der größten Dichter, die unser Land je hervorgebracht hat, schrieb im Laufe seiner gesamten 25-jährigen Karriere etwa 150 Seiten Poesie. Das ist eine halbe Seite pro Monat. So ist es bei jeder anderen Form des Denkens. Man tut sein Bestes, indem man langsamer denkt und sich konzentriert.

Kernfragen zur Reflexion: Wie stehen Sie zu der Feststellung, dass Multitasking unsere Fähigkeit zu denken beeinträchtigt? Können Sie eine persönliche Geschichte aus einer Zeit erzählen, in der Sie langsamer waren und sich mehr auf Ihre Arbeit konzentriert haben? Was hilft Ihnen, der Versuchung zum Multitasking zu widerstehen?







 

Excerpted from the article Solitude and Leadership.


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