The Practice Of Soft Eyes


Image of the WeekDie Praxis der sanften Augen:
Parker Palmer

In einer geheiligten Landschaft mit ihren Komplexitäten und Verwicklungen ist die Überraschung ein ständiger Begleiter: Sie liegt direkt um die Kurve oder versteckt im nächsten Tal, und obwohl sie uns manchmal erschreckt, bringt sie oft Freude. Aber auf den Ebenen einer entheiligten Welt, in der wir uns daran gewöhnt haben, Dinge zu sehen, die sich uns schon lange vor ihrer Ankunft offenbaren, wird Überraschung weder erwartet noch willkommen geheißen. Wenn etwas plötzlich auftaucht, scheinbar aus dem Nichts, werden wir von Angst gepackt und könnten möglicherweise sogar mit Gewalt reagieren. […]

Es ist möglich, auf Überraschungen unterschiedlich zu reagieren, um einer neuen Idee die Möglichkeit zu geben, in uns eine weitere entstehen zu lassen - ein Prozess, der manchmal als Denken bezeichnet wird. Aber in einer verflachten, entweihten Kultur ist das Denken nicht das, was passiert, wenn wir von einer Überraschung überrumpelt - oder vielmehr bedroht - werden. Stattdessen verteidigen wir uns reflexartig, indem wir nach einer Waffe greifen, die wir zu benutzen wissen, eine alte Idee, die wir schon lange im Griff haben.

Dieser Reflex hat seine Wurzeln in einer Millionen Jahre dauernden Evolution, so dass er unvermeidlich erscheinen mag. Es gibt jedoch einige physiologische Anhaltspunkte dafür, dass dies nicht zwangsläufig der Fall sein muss. Wenn wir überrascht werden, handelt es sich normalerweise um eine plötzliche Verengung unserer visuellen Grenzen, die die Kampf- oder Fluchtreaktion verschärft - eine intensive, ängstliche, selbstverteidigende Fokussierung des "Gimlet-Auges", die sowohl mit dem physischen als auch dem intellektuellen Kampf verbunden ist. Aber in der japanischen Selbstverteidigungskunst des Aikido wird dieser visuellen Verengung durch eine Praxis namens "sanfte Augen" entgegengewirkt, in der man lernt, seine Peripherie zu erweitern, und mehr von der Welt aufzunehmen.

Wenn Sie einem unvorbereiteten Menschen einen plötzlichen Reiz geben, verengen sich die Augen und das Kampf- oder Flugsyndrom tritt ein. Aber, wenn Sie eine Person in der Praxis der sanften Augen ausbilden, und dann diesen gleichen Reiz auslösen, wird der Reflex häufig überwunden. Diese Person wird sich dem Reiz zuwenden, ihn wahrnehmen und dann eine authentischere Antwort geben - wie z.B. das Denken eines neuen Gedankens.

Sanfte Augen, so scheint es mir, sind ein suggestives Bild für das, was passiert, wenn wir auf die heilige Realität blicken. Jetzt sind unsere Augen offen und empfänglich, fähig, die Größe der Welt und die Gnade der großen Dinge aufzunehmen. Mit staunenden Augen müssen wir uns nicht länger wehren oder rennen, wenn wir überrascht werden. Jetzt können wir uns dem großen Geheimnis öffnen.

Kernfragen zum Nachdenken: Was bedeutet es für dich, "weiche Augen" zu haben? Kannst du eine persönliche Erfahrung einer Zeit mit anderen teilen, in der du der visuellen Verengung entgegengewirkt hast, indem du deine Peripherie erweitert hast? Was hilft dir, sanfte Augen zu entwickeln?

Parker Palmer aus The Courage to Teach
 

 Parker Palmer from The Courage to Teach.


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