Virtues Are Like Vitamins

Author
Adam Grant
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Image of the WeekLas virtudes son como las vitaminas
- por Adam Grant

Las virtudes pueden parecerse un poco a las vitaminas. Las vitaminas son esenciales para la salud. Pero, ¿Qué pasa si tienes más de las que tu cuerpo necesita? Si tomas demasiada vitamina C, no te hará daño. Sin embargo, si tomas una sobredosis de vitamina D, puede causarte un daño grave: podrías terminar con problemas renales.


Un gran filósofo llamado Aristóteles pensaba que las virtudes eran como la vitamina D. Demasiada poca virtud es mala, pero también lo es demasiada. Creía que toda virtud se encuentra entre los vicios de la deficiencia y el exceso. Muy poco humor es seco; demasiado es una tontería. Muy poco orgullo nos vuelve dóciles; demasiado engendra narcisismo. Demasiado autocontrol te deja haciendo la tarea mientras tus amigos están jugando. Demasiado poco autocontrol significa que te arrepentirás de haber comido ese cuarto [helado].


Piensa en la generosidad. Soy un gran admirador de la generosidad. He pasado toda mi carrera estudiándola y escribí un libro completo sobre cómo puede impulsar no solo nuestra felicidad sino también nuestro éxito. Descubrí que, a la larga, l@s dadivos@s tienden a conseguir mejores resultados que l@s beneficiari@s. Pero se puede ser demasiado generoso. Es una receta para acabar quemad@. Piensa en l@s profesores/as. En educación se trata de ayudar a l@s estudiantes, por eso amamos a l@s maestr@s desinteresad@s. Pero en nuestra investigación, Reb Rebele y yo descubrimos que l@s maestr@s más desinteresad@s ​​terminaron siendo l@s menos comprometid@s en el aula, y sus estudiantes obtuvieron los peores resultados en las pruebas estandarizadas de rendimiento.


Una segunda virtud amada es la autenticidad. "Sé fiel a ti mism@" es un tema central en más de la mitad de los discursos de graduación. No te animaría a que seas fals@ contigo mism@. Por supuesto que debes ser genuin@. Pero si la autenticidad es el valor que más valoras en la vida, existe el peligro de que obstaculices tu propio desarrollo. Para ser auténtic@, debes tener muy claro tu identidad y tus valores. Necesitas saber exactamente quién eres. Y eso puede atarte a un ancla fija, cerrando la puerta al crecimiento.


Una tercera virtud popular es el valor. "Nunca te rindas" aparece en más de cuatro de cada diez discursos de graduación. La perseverancia es una de las fuerzas más importantes para el éxito y la felicidad. Pero esa es solo la mitad de la historia. Por cada J.K. Rowling y Walt Disney y Lennon y McCartney, hay miles de escritores/as, empresari@s y músic@s que fracasan no por falta de determinación, sino por lo estrictamente que la aplican. Nunca te rindas es un mal consejo. A veces, dejar algo es una virtud. La determinación no significa "seguir haciendo lo que está fallando". Significa "definir sus sueños de manera suficientemente amplia como para que puedas encontrar nuevas formas de perseguirlos cuando tu primer y segundo plan fracasen".


Mi consejo para ti hoy es que saques una página de la historia de Ricitos de Oro. Así como el plato de avena, las virtudes pueden estar demasiado calientes o demasiado frías. Más no siempre es mejor. Ten cuidado con las virtudes que no solo queman cuando están demasiado calientes, también cuando están demasiado frías. Si quieres ser resistente, encuentra la cantidad adecuada de generosidad, autenticidad y determinación.



Preguntas semilla para la reflexión: ¿Cómo te relacionas con la noción de que la virtud se encuentra entre los vicios de la deficiencia y el exceso? ¿Puedes compartir una experiencia de un momento en el que encontraste la virtud en el equilibrio? ¿Qué te ayuda a conocer la cantidad correcta de virtud?


Adam Grant es profesor de una escuela de negocios y autor de renombre mundial. El texto de arriba está adaptado de su discurso de graduación en el estado de Utah en 2017.
 

Adam Grant is a business school professor, and world-renowned author. Exceprt above is adapted from his commencement speech at Utah State in 2017.


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