Cognitive Bypassing

Author
Russell Kennedy
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Image of the Week“Bypass” cognitivo
--por Russel Wilson

Soy médico, neurocientífico y experto en ansiedad. Muchas personas con las que hablo tienen ansiedad porque están atrapadas en sus cabezas. Me gustaría introducir aquí un término que no he escuchado antes (al menos no en mi campo de la medicina y la psicología).

Yo lo llamo el "Bypass Cognitivo".

Veo a muchas personas instruir a otras para que reestructuren sus pensamientos. Se ve como una forma de evitar emociones dolorosas e incluso curar viejos traumas y ansiedades. Vivimos en una sociedad de la mente; evitamos estar en nuestros cuerpos a menos que nuestros cuerpos se sientan bien. Las emociones incómodas se explican compulsivamente o se distraen de nuestras mentes.

No hay escasez de gurús y entrenadores de autoayuda para ayudarte a "procesar" tus traumas creando nuevos procesos de pensamiento a su alrededor (el movimiento de psicología positiva es un buen ejemplo). “Simplemente piénsalo mejor y te sentirás mejor”, dicen. Si bien esto puede ayudar a corto plazo, puede ser contraproducente a largo plazo.

¿Alguna vez has tratado de pensar de manera diferente a cómo se siente tu cuerpo? Puedes hacerlo por un tiempo, pero en general, es como Sísifo empujando una roca cuesta arriba constantemente.

No hay nada de malo en usar estrategias cognitivas como parte de tu bienestar emocional. Sin embargo, cuando veo [que la gente siente] que cada emoción negativa debe reestructurarse o explicarse cognitivamente, me estremezco. Agregar compulsivamente la cognición a la emoción asegura que sus traumas nunca puedan sanar por completo. La incómoda verdad es que hay un componente de las emociones dolorosas que simplemente debe sentirse, por difícil que sea escucharlo.

Sé que esto sonará extraño de parte de un médico, pero curar un trauma tiene más que ver con abrazar el sentimiento en el cuerpo que aferrarse a los pensamientos de la mente. Los seres humanos están siendo conducidos a sus cabezas como una forma de evitar la emoción, especialmente el dolor.

El duelo es constantemente dejado de lado en nuestra sociedad. Gran parte de nuestra psicopatología se debe al dolor no resuelto por las pérdidas que hemos sufrido, especialmente en la infancia. No es tanto el dolor por la muerte de seres queridos (aunque ciertamente es una causa importante) como el dolor por el divorcio de los padres, el abuso infantil, el abandono u otras grandes pérdidas.

Hay muchos terapeutas que te ayudarán con esas pérdidas, pero ¿Cuántos te dejan sentarte sin la necesidad de agregar compulsivamente una explicación? ¿Qué pasa si no explicar compulsivamente las emociones dolorosas es un componente crítico para permitir que el espacio metabolice esa emoción? Tal vez entonces el trauma subyacente pueda resolverse y finalmente sanar.

“Eludir espiritualmente” fue un término acuñado en la década de 1980 por el maestro budista y psicoterapeuta John Welwood. Él lo explica como una "Tendencia a usar ideas y prácticas espirituales para eludir o evitar enfrentar problemas emocionales no resueltos, heridas psicológicas y tareas de desarrollo sin terminar".

La derivación cognitiva es la práctica de evitar los sentimientos desviándose hacia ideas o creencias cognitivas. El bypass cognitivo opera bajo la suposición de que cada trauma y emoción se puede arreglar cognitivamente o reestructurar la forma en que piensas. Nuevamente, no tengo ningún problema con la reestructuración cognitiva, pero ciertamente tengo un problema si cada vez que se siente una emoción, debe ser "trabajada" o manipulada cognitivamente.

Hay muchas personas (no capacitadas en trauma) que creen que pueden ayudar a otros a sanar cambiando la cognición. Y creo que esto está sucediendo cada vez más con la gran cantidad de entrenadores de vida (“coaches”) que se presentan cada año. Los entrenadores (especialmente aquellos que no están familiarizados con el trauma emocional) pueden hacer más daño que bien. “Entrenar” a las personas para que superen sus traumas y emociones incómodas es un juego peligroso.

Algunas emociones deben dejarse tranquilas y sentirse.
Claro, comprender la fuente de tu dolor y trauma es importante, pero debe haber algún tiempo para simplemente sentarte con él y sentirlo sin agregarle pensamientos de forma automática y compulsiva.

Preguntas semilla para la reflexión: ¿Cómo te relacionas con la noción de derivación cognitiva? ¿Puedes compartir una historia personal de un momento en que te sentaste con el dolor y lo metabolizaste? ¿Qué te ayuda a evitar la tentación de manipular cognitivamente la emoción?
 

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