Mother Trees In A Wood Wide Web

Author
Suzanne Simard
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Image of the WeekÁrboles madre en una amplia red de bosque
- por Suzanne Simard

L@s ancian@s desempeñan un papel especial en cualquier comunidad, habiéndose ganado el respeto de la tribu por la sabiduría, el conocimiento y la enseñanza de toda su vida. Ayudan a vincular a las personas con la comunidad en general como un todo y conectar el pasado con el futuro. No todos los individuos “mayores” son ancianos, ni todos los ancianos son “mayores”. En mi familia, las abuelas y los abuelos generalmente desempeñaban el papel de ancianos, aunque ciertas personas, como mis hijas, nacieron con sabiduría más allá de su edad, conectando a la familia a través de distintas épocas.
Esta sabiduría surge de las vidas vividas antes de ell@s durante muchas generaciones.
En el trabajo de mi vida en el bosque, he aprendido que los ancianos de muchas especies, incluidos los humanos, también conectan el bosque, proporcionando un andamiaje genético adaptativo para el cambio y la resiliencia de toda la comunidad. En el bosque, las especies fundamentales son los árboles, y los ancianos de esta fundación son los árboles más grandes y más viejos. Los árboles mayores proporcionan un ancla para la estructura diversa de los árboles de muchos tamaños en su entorno. Estos ancianos son importantes no solo como hábitat para las muchas criaturas vegetales, animales, fúngicas y microbianas que viven en el bosque, sino también para las personas cuyas culturas y medios de vida dependen del bosque.
Un simple abeto mayor de Douglas, por ejemplo, se puede conectar a cientos de otros árboles, ya sea de la misma especie o de diferentes especies, por la magnitud de su enorme sistema de raíces y su diversa comunidad de hongos. Estas conexiones subterráneas forman una red de micorrizas, ahora conocida coloquialmente como la “Wood Wide Web” (La Red Ancha del Bosque), con una topología similar a la de las redes neuronales, las redes de corrientes en las cuencas hidrográficas e Internet. En la Red del Bosque, se puede pensar que los árboles sirven como nodos de la red, mientras que los hongos actúan como vértices.
La Red Ancha del Bosque es una red muy ocupada, donde [...] los árboles mayores pueden reconocer a los vecinos que están relacionados genéticamente o que son parientes, y pueden enviar más o menos recursos a otros árboles para favorecerlos o desfavorecerlos en función de la seguridad del medio ambiente. He empezado a llamar a estos ancianos “Árboles Madre” porque parecen estar alimentando a sus crías. Los Árboles Madre conectan el bosque a través del espacio y el tiempo, al igual que los ancianos conectan a las familias humanas a través de generaciones.
Preguntas semilla para la reflexión: ¿Cómo te relacionas con el papel de conexión y crianza de los ancianos, ya sean humanos o árboles? ¿Puedes compartir una experiencia de alguna vez en que te diste cuenta de una ecología completa por debajo de los nodos visibles? ¿Qué te ayuda a ser un/a ancian@ nutritivo que sostiene a los demás?
Suzanne Simard es una científica canadiense, profesora y autora de varios libros.
 

Suzanne Simard is a Canadian scientist, professor and author various books. Excerpted from this article.


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