Effects of Adversity

Author
Eranda Jayawickreme
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Image of the WeekEFECTOS DE LA ADVERSIDAD
por Eranda Jayawickreme


La adversidad puede ayudar a la gente a distinguir entre los sucesos que pueden controlar cambiando de ambiente y los incontrolables. Aunque no pueden cambiar el ambiente en este último caso, pueden controlar su respuesta a ellos aceptando y ajustando sus creencias para que se amolden a los hechos sobre el terreno. Así, al recibir un diagnóstico de una enfermedad seria, responderé positivamente aceptando el diagnóstico y agradeciendo que he tenido una vida llena y que pronto iré a “un lugar mejor”. La adversidad puede, de esta forma “hacernos humildes” (bajarnos los humos) de una manera que es vital para el crecimiento de nuestro carácter, educándonos sobre los límites de nuestro yo, los límites de nuestro control del mundo, la debilidad en nuestro carácter, y el lugar apropiado de mi yo en el universo. En otras palabras, la adversidad puede liberarnos de la tiranía del ego, promoviendo una sensación saludable de humildad y ayudándonos a contestar a la pregunta: ¿Por qué ser buenos? Con la mejor respuesta posible.

Pero aún no conocemos todo sobre los efectos de la adversidad. No sabemos, por ejemplo, qué tipo de grado de adversidad es la “mejor” para nuestro carácter. Y es importante tener claro que ciertos tipos de adversidad nos aportan un pequeño lado bueno, si es que lo hay. No hace mucho Blackie y yo viajamos para hablar con supervivientes de una guerra a un país con una terrible historia reciente de conflictos etno-políticos. Durante nuestros viajes, oímos desgarradoras historias de muerte, violación, daños y pérdida. Una mujer joven que permanecía positiva y animada durante nuestra conversación había sido seriamente herida por un arma de fuego. Una segunda mujer seguía buscando a su hijo, que muy probablemente estuviese muerto. Un hombre de gran fe no tenía un hogar fijo, al margen de sus visitas al centro de tratamiento que nosotros estábamos visitando. Estuvimos estupefactos en silencio, y según nos íbamos de allí nos preguntamos a nosotros mismos, ¿Por qué ser bueno cuando la vida se pone contra ti?

Les puede llevar toda una vida recobrarse de ese trauma, si es que alguna vez lo consiguen. El hecho de que todos nosotros nos encontremos con la tragedia en algún momento de nuestras vidas no implica que tengamos que salir a buscarla o que ser indiferentes cuando el sufrimiento golpea a otros. Y por supuesto, debemos de hacer todo lo que podamos para proteger a la gente del sufrimiento. Pero la gente que nos encontramos, todos tenían una fe admirable, y algunos seguían muy agradecidos y positivos a pesar de todo lo que habían sufrido. El hecho de que estas personas fuesen capaces de continuar con sus vidas sin sucumbir a la total desesperación – o incluso responder con perdón y gracia. – es uno de los más grandes testimonios del espíritu humano y de la esencia de la bondad humana que me puedo imaginar.


Eranda Jayawickreme es profesora auxiliar de psicología en la Unioversidad de Wake Forest University.


Preguntas semilla de reflexión: ¿Cómo te relacionas con la idea de que la adversidad ayuda a contestar la pregunta: “¿Por qué ser bueno?” ? ¿Puedes compartir una experiencia personal de un tiempo de adversidad que te haya ayudado a crecer? ¿Qué es lo que te ayuda a evitar la desesperación cuando vives experiencias adversas?
 

Eranda Jayawickreme is an assistant professor of psychology at Wake Forest University.


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